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膝軟骨

Ep.4 退化性關節炎是什麼?該如何治療?

如果你長期受到關節疼痛的困擾,導致生活不便,小心有可能是罹患了「退化性關節炎」!只要膝蓋感到疼痛,建議先去給醫生做檢查,千萬不能忽視關節疼痛,提早治療或許可以選擇對身體負擔較小的治療方式(如:細胞層片、關節鏡手術等),不要拖到不得不置換人工關節的程度才去就醫!本篇將為您介紹何謂退化性關節炎,以及關節炎的基本知識,幫助您了解關節炎的成因與治療方式。

什麼是退化性關節炎?

退化性關節炎是膝關節長期軟骨退化與磨損,可能形成骨刺、關節變形、失去彈性,而產生關節疼痛、僵硬、以致於影響正常生活。

一般來說可以將退化性膝關節炎可分成4個等級:

退化性膝關節炎分級

分級

說明

第1級

幾乎沒有任何感覺

第2級

搬重物等使用過度的情形時會覺得酸軟

第3級

日常活動、走路開始有點吃力

第4級

幾乎無法正常行動

退化性關節炎原因、成因

退化性關節炎起因於骨頭的保護性軟骨磨損破壞,軟骨是用在緩衝膝關節活動時帶來的摩擦與傷害,軟骨的磨損程度會造成關節不同的疼痛感,常見的原因為:

  1. 外傷
  2. 使用過度或不當使用
  3. 遺傳
  4. 老化
  5. 體重過重者

退化性關節炎五大症狀

  1. 膝關節疼痛或腫脹,過度活動時或上下樓梯、從久坐站起來時會更痛,甚至蹲下去,就站不起來。
  2. 早上起床時或一段時間無活動感到膝關節僵硬,而晚上時疼痛會加重。
  3. 使用膝蓋時關節會出現響聲。
  4. 膝關節可能有變形及攣縮的情形,如:O 型腿、關節無法伸直。
  5. 在動作進行中或動作之後感到疼痛,手壓在受影響的膝關節上時,也會感到疼痛。

退化性關節炎該如何治療?

依關節退化的程度,第1級(症狀輕微)至第4級(症狀嚴重)的關節炎都有相對因應的治療方式,醫生會依照患者的狀況,提供適合的治療方法。

目前退化性關節炎的治療方式大致分為以下七種:

  • 復健物理治療
  • 藥物治療
  • 注射治療(玻尿酸、類固醇、PRP)
  • 人工關節手術
  • 關節鏡手術
  • 馬賽克鑲嵌術
  • 細胞層片治療

詳細資訊請閱讀:膝蓋軟骨磨損只能置換人工關節嗎?手術、非手術治療方法比較

退化性關節炎一定要置換人工關節嗎?

嚴重的退化性關節炎,是指軟骨全部磨損,導致關節腔中間無軟骨作為緩衝,等於是骨頭直接相互碰撞,不但疼痛,而且無法正常行走,並越來越惡化。

所以一般來說都還是會建議「嚴重型」(三或四級)的患者更換人工關節,當軟骨已經磨損到無法恢復的情況下,膝關節無法發揮功能,最後的方式只有置換人工關節這一個選擇。

但是若及早發現膝關節問題,且嚴重程度為中度以下之軟骨磨損(不一定為退化性關節炎),則有「細胞層片」、「關節鏡手術」等治療法可選擇。

「細胞層片再生治療」為目前最新治療方式,透過採集膝軟骨組織,培養軟骨細胞層片後,將細胞層片植入損傷部位,修復受損軟骨組織,達到真正再生有彈性的透明膝軟骨的效果,不用等到磨損末期只能毫無選擇地進行人工關節置換手術。

現在治療退化性關節炎的方法相當多元,並非每個患者都需要置換人工關節,建議及早尋求專業人士諮詢,以及醫師診斷,由醫師評估最適合的治療方式,以免錯失療法的黃金時期。

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